本文来源:时代财经  作者:王婷

两家苹果公司供应商打起来了。

舜宇光学12月1日公告显示,其全资附属公司浙江舜宇光学有限公司(简称“浙江舜宇”)对5家被告公司侵犯知识产权展开两项新诉讼程序,法院已于11月29日受理。 

5家被告公司中,有4家是瑞声科技附属公司,均处于瑞声科技光学业务板块,包括正申请在科创板上市的诚瑞光学(常州)股份有限公司(简称“诚瑞光学”)。

瑞声科技则于11月30日宣布诚瑞光学及旗下及瑞泰光学(常州)有限公司对5家被告公司侵犯知识产权展开十项专利对应诉讼程序,浙江舜宇在被告公司行列。

这是光学镜头市场的专利战。据沙利文统计,按出货量口径,2021 年舜宇光学、诚瑞光学在全球光学镜头市场的份额分别为23%、8%,分别排名第一、第三。

诚瑞光学已与小米、OPPO、vivo、华为、荣耀、三星等智能手机厂商建立长期战略合作关系。在全球头部手机厂商中,只差了苹果。

时代财经了解到,近两年,舜宇光学加入果链,为iPhone提供镜头,瑞声科技则是多年的iPhone声学器件供应商。

IPO中止前,诚瑞光学成为侵权案被告

早在今年8月,此次专利战就开始了。

11月15日,舜宇光学宣布浙江舜宇对前述5家被告公司展开17项诉讼程序,宁波市中级人民法院8月22日、9月8日受理了这些诉讼。

11月15日当天,瑞声科技发公告回应称,集团拥有超过2700项的光学镜头(包括但不限于塑料、玻璃及混合等)注册专利,根据中国法律顾问提供的意见,有充分的抗辩理由。

时代财经注意到,就在法院受理浙江舜宇的专利诉讼后,9月30日,上海证券交易所中止对诚瑞光学上市的审核,原因是财务资料已过有效期。今年6月,诚瑞光学向上交所递交招股书,瑞声光学尝试通过此举分拆光学业务板块上市。

此次专利战,焦点在于手机镜头。舜宇光学11月15日公告显示,浙江舜宇在中国拥有多项塑料手机镜头和玻塑混合手机镜头的发明专利和实用新型专利,被告公司侵犯了其专利;其12月1日公告显示,被告公司制造、许诺销售、销售和使用的晶圆级玻璃(「WLG」)玻塑混合手机镜头侵犯了其实用新型专利。

瑞声科技则在宣布起诉时提到,集团在中国及全球拥有超过2300项光学镜头发明专利和400项以上的光学镜头实用新型专利,被告公司侵犯了其发明专利。据瑞声科技公告,上述专利诉讼案件程序已由南京市中级人民法院于11月下旬受理。

两方提起的诉讼的诉求基本相同,即要求法院判令被告公司立即停止侵害专利,包括但不限于停止制造、许诺销售、销售和使用任何侵害专利的产品,销毁相关库存,并赔偿经济损失、赔偿原告为制止侵权行为所支付的开支、判令承担诉讼费用。

资深产业经济观察家梁振鹏接受时代财经采访表示,舜宇光学和诚瑞光学是同行,也是竞争对手,专利战是商场上常见的竞争方式,同样生产光学镜头,彼此在功能、技术上总会有重叠的。

“专利诉讼对企业科创板IPO进程肯定会产生一定的负面影响……审批部门肯定会权衡这样的因素。”他分析称,诚瑞光学是生产企业,靠的是技术研发,专利是其中非常重要的环节。

广东创品律师事务所胡群林律师接受时代财经采访表示,当前法院已经受理了前述案件,下一步程序可能是诉前调解,如果没有诉前调解,就要交换证据、然后开庭。

胡群林提到,在诉讼过程中,被告可以主张原告所持专利无效,然后请求案件中止审理,等待国家知识产权局的结果。另外,还有两种抗辩方式,一是说明自家产品所用技术未落入原告专利保护范围,二是证明在原告专利申请日前,全球专利文献或市面上已经有了足以破坏原告专利新颖性的现有技术。

“专利诉讼案件,如果没有涉及到无效程序的话,大概需要半年到一年来审完,如果涉及到无效程序,那时间可就长了。”他还提到,会有技术调查官协助法官做出判断,看被告是否侵犯原告专利。

诉讼涉双方核心技术,合作伙伴分道扬镳

时代财经注意到,舜宇光学是国内光学镜头龙头,光学业务规模较大,但受市场需求制约出现下滑趋势。今年上半年,该业务收入约170亿元,同比下降14.4%,其中光学零件贡献约44亿元,同比略增1.3%,主要包括手机镜头、车载镜头。

此前,天风国际分析师郭明錤发文称,舜宇光学为iPhone 14系列广角相机7P镜头最大供应商,且可能在2023年成为iPhone15的ToF镜头主要供应商。

相比之下,虽然瑞声科技最大收入来源是声学产品,但塑胶镜头和镜头模组也是其重要产品。后者属于光学业务板块,目前该板块收入较少,但投入大、增长较快。财务数据显示,2022年第三季度,瑞声科技光学业务实现收入5.67亿元,同比增长45.1%。同期,集团声学业务收入23.2亿元,同比增长5.6%。

在光学镜头市场的狭路相逢,最终让两家企业对薄公堂。如前文所述,浙江舜宇在诉讼请求书中提到的晶圆级玻璃(「WLG」)玻塑混合手机镜头,恰恰涉及到瑞声科技光学业务板块核心技术。

WLG镜头 图源:诚瑞光学招股书

诚瑞光学在招股书中列出的自主研发主要核心技术中,排在第一位的就是WLG 超精密玻璃镜片模具设计加工及高端镜片成型制造技术,宣称其具备大规模量产能力,只是出货量仍较少。

招股书显示,诚瑞光学正在重庆建设晶圆级光学玻璃镜片及超精密光学零件制造项目,计划总投资28.4亿元,建设期60个月,截至2021年底工程进度完成22%。目前,诚瑞光学在常州、南京、苏州、南宁、丹麦、日本等多地建立了研发、制造基地。截至2021年底,诚瑞光学共有8个在建项目,总预算超过110亿元。

值得玩味的是,舜宇科技和诚瑞光学一度交易频繁。前者子公司宁波舜宇光电信息有限公司(下称“宁波舜宇”)曾是诚瑞光学客户。2020年,诚瑞光学高达25.16%的营业收入来源于宁波舜宇。

招股书显示,2019年、2020年、2021年,宁波舜宇在诚瑞光学前五大客户中分别排名第四、第一、第二,分别获得1.25亿元、4.28亿元、3.5亿元,涉及产品均为光学镜头。对应应收账款分别位列第四、第一、第四,截至2021年底,账面余额为7752.79万元,占应收账款余额的9.82%。

与诚瑞光学热火朝天的建设不同,当前智能手机市场处于寒冬,这意味着对光学镜头市场的争夺战也会愈加激烈。

Counterpoint Research报告显示,2022年10月,中国市场智能手机销量为2042万部,同比下降15%。根据舜宇光学公布的数据,今年10月,该公司手机镜头出货量同比下降12.8%,今年上半年出货量为6.52亿件,同比下降约9.1%。

瑞声科技财报则提到,2022年第三季度,受市场需求疲软以及产品竞争加剧影响,塑胶镜头出货量环比下降24.9%。