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PC已死?不,未来的PC来了——阿里云“无影”

子弹财经  2020-09-18 18:08:00  阅读量:11.52万

作者 | 硬核编辑部

最近看新闻,最常听到的一句话就是“百年未有之大变局”。2020年着实是一个不平凡的年份,虽然国内新冠疫情已经得到有效控制,但实则还没有远离我们,马上全球确诊人数就要达到3千万了,并且还保持着每天25万+的增长速度。

受到这次疫情影响,很多公司不得不开始居家办公。甚至很多的互联网公司、高科技企业宣布未来居家办公将常态化。有人欢喜有人忧,虽然实体经济受到了很大的冲击,但是一些聚焦于线上服务的公司这一年的股价却涨疯了。以视频会议软件ZOOM为例,近期的股价高值相当于年初的5倍。亚马逊、脸书及谷歌股价也都创了历史新高。

可以说,远程办公因为此次疫情而大大加快了普及的速度。像我所在的公司,已经开始投入大笔资金,构建云端的服务器,搭建云电脑,方便员工远程办公。无论是数据处理、模型渲染,都在逐步上云。我一位朋友的数据分析公司因为早早的就进行过云办公准备,这次疫情对他们的影响就很小,并且还抢到了更多的市场份额。

而陪伴人类走过半个世纪的PC依然是我们日常主要的生产力工具,但是就PC行业而言似乎缺乏了些许活力,创新突破乏善可陈。回顾历史,改变行业的往往是行业外的破局者。当我们站在2020年这个时间节点开始展望个人电脑的未来,就需要非常强大的想象力了。

1、PC行业需要新的破局者

2019年全年个人电脑销量2.68亿台,是2011年以来首次增长,不过增速仅为2.7%,全球五大厂商垄断了市场80%的销量。抛开苹果不算,PC四大厂的全年利润总和不超过100亿美金,利润率不过3%,所以这才有很多人断言PC行业“已死”。

可事实真是如此吗?2019年Intel的利润差不多是70亿美金,显卡芯片主要供应商英伟达是30亿美金,更不用说微软的利润更是高达400亿美金。PC产业链背后还有大大小小几百上千家的零部件、软件应用供应商,利润总和也非常可观。

PC行业没死,是PC行业的组装厂挣扎于生存线上罢了。而高科技行业普遍具有这个特点,只有具备高门槛的核心竞争力,才能维持高利润,而高利润又可以投资于未来,进而形成新的护城河。想要PC厂商自我革命恐怕是力不从心了。

历史总是惊人的相似,IBM的创始人老沃森曾在1943年断言未来世界大概只需要5台电脑。这和2006年诺基亚总裁嘲笑苹果手机易碎,屏幕按键不方便如出一辙。

在科技突飞猛进的大时代背景下,PC这个曾经引以为傲的高科技产品,也亟需破局者。不过这一次,电脑硬件或软件公司、互联网巨擘都有可能重新定义个人电脑。

2、云电脑是可预见的未来PC形态

长久以来驱动个人电脑发展一直有两条明线,一是性能提升,二是价格降低,而这背后都是技术驱动的暗线。这些年我们看到了台式机到笔记本、一体机、平板电脑、以及更小巧的智能终端各种形态,背后都是无数个小的技术突破组合到一起形成的大变化。

虽说电脑的软件一直催促着硬件性能的提升,但个人生活场景对性能的需求是有上限的,我们并不会无限的追求性能。平时我们使用PC,小部分时间可能需要非常强悍的性能,视频渲染,模型分析,但PC完全无法承担;大部分时间我们只是写写文档,浏览网页,PC的性能又会闲置。

而近年来云计算的发展加上5G无线网络的普及,组合在一起自然催生了“云端+客户端”的个人电脑发展技术路线,也成为解决上述算力不足和闲置痛点的合理方法。

不过,云端电脑目前确实还存在一些问题。首当其冲的还是成本,云端电脑全寿命周期的成本还没有降低到有竞争力的水平。还要考虑企业的沉没成本,既有的设备设施使用有较强的依赖性。

即使上云也是逐步更新的过程,很难一次性全部上云。其次也还有安全的问题,尤其是涉及到公司敏感数据或者保密要求的数据,比如勘察设计行业的地形图,就不允许上云。不同行业都有相关问题,这既需要法律法规的支撑,也需要云端电脑行业标准的确立,还需要一段时间。

再有就是网络传输速度的问题,目前很多写字间、住宅的带宽还不够宽,移动端5G网络也没全面铺开,网络速度和带宽还不足以支撑云端电脑的大范围应用。当然,这些都会随着时间而慢慢解决,让一部分人先用上云端电脑还是有希望的。

如果站在现在看过去,这和我们曾经担心电力不足,要每家每户都建发电站一个道理。电力可以成为像水、煤气一样的基础设施,那么算力有没有可能也像电力、像网络一样成为基础设施呢?

从现在的发展趋势上看,算力完全有可能成为这个时代的新基础设施。这也是成本和场景驱动的,前者决定着供给,后者代表着需求。成本方面,当“云端+客户端”全寿命周期的成本低于个人电脑时,就会促进云电脑的大范围使用。

现在个人电脑的平均使用寿命是5年,很多人甚至1-2年就要换电脑,一台电脑使用周期的成本并不低,折算下来可能要2-3000元每年。可电脑大部分时间是闲置的,真正使用的时间并不多。如果我们以在云端购买算力的形式,个人成本会大大降低。同时云电脑让我们随时都可以享受最佳的配置,最新的软件应用,减少了个人客户端的管理维护成本。

另外场景的需求也非常重要,云电脑可以实现资源共享,优化算力配置,并且可以在很多特殊场景使用。

比如做工程设计,模型分析,需要瞬时的大算力。哪怕个人电脑再好,可能也要几十个小时的渲染时间,如果交给云端算力很快就可以完成,这就是很好的案例;再比如,在严寒或酷热条件下,复杂的设备设施非常容易出故障,导致电脑运行中断或者文件丢失损坏等等。如果把文件和算力都放在云端,那么就都有了保障。

还有统一管理需求的地方,比如设计公司某些软件授权有限,大家在外办公都要远程访问。金融行业,对数据、文件有较高的保密需求等等,都可以通过云来解决痛点。

当然如果有显示技术的突破,会让屏幕无处不在,那小巧的客户端,无线的连接技术,让办公、娱乐等各种需求随时可以满足。

3、云电脑的痛点在云端,阿里云电脑是真正的引领者

随着有线和无线端网络容量和速度的显著提升,出现了越来越多的云端软件应用,消费者也习惯了在云端在线协同办公。

ICT业内普遍看好“云端+客户端”的技术路线,可迄今为止依然没有划时代产品的出现,本质原因在于云端的基础设施搭建成本过高。仅仅为了一个产品,就搭建庞大的云服务是很难盈利的。当下行业领先的云服务厂商才最有潜力成为引领这场云端电脑变革的破局者。

在今年的云栖大会上,阿里云发布了第一台云电脑“无影”,这才是真真正正拉开了“云电脑”的序幕,足以重新定义个人电脑行业发展走向。

从产品外观看,无影足够小巧,便携,大小和名片盒差不多,完全可以做到以假乱真,放到衣服口袋里轻松加随意。 

从功能上看,这个终端做到了完美实现连接云端和使用者的功能,并尽可能降低了硬件的成本,这对传统个人电脑完全是降维打击:

高清输出,简单易连:支持4K显示输出,一根type-C线即可搞定供电、视频及数据传输等。只要有屏幕,随时随地可连。

跨平台多终端,丰富的场景使用:搭载自研组件式桌面系统,windows/linux生态无缝切换,提供原生办公行业软件、云盘、OA等应用。得益于阿里云多年的积累,云端应用生态也颇具规模,足以满足个人日常所需。

强悍性能,降维打击:单机最高提供104核CPU、1.5T内存,全系标配2.4G/5G MIMO天线,支持高速无线连接。就这个性能,是传统PC永远无法翻越的高峰。

安全便利:很多人可能担心数据的安全,无影采取的安全技术与阿里云数据中心享有同级别的安全防护能力。从专业角度看,阿里云绝对比个人电脑安全等级高太多。哪怕发生了不可抗力,你电脑碎了,但是阿里云的备份却是多中心的,依然随时可以访问,更不用说各种网络攻击的防护能力了。

面向企业级用户,阿里云电脑的优势就更加明显了。除了上面提到的安全性、高性能,对企业而言维护成本也是非常重要的考虑因素。

在运维方面,传统PC往往需要庞大的IT运维部门,单个运维人员管理500台电脑就已是极限,在日常维修、系统管理和升级时需要上万次操作,并且需要耗费大量时间。而云电脑只需要对云端服务器进行批量化操作管理,一位运维人员即可配置成千上万台终端设备,运维开支仅为传统PC的十分之一。

在无论是云服务的供给能力、市场的接受度都已经成熟的今天,云电脑的场景需求和整个行业都已经整装待发。

面向消费者的产品普及往往都需要很长的一段时间,现代意义上的电脑从50年代发明,到70年代可以被个人负担,再到80、90年代的普及也是几十年的发展,有无数的创新产品推动。如今,阿里云用“无影”重新定义了PC,这个被断言“已死”的行业正重新焕发活力。

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关键词阅读: 经济 / 芯片 / 云计算
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